domingo, 10 de diciembre de 2017

FIAT 1400 B (1955)

El nuevo modelo de Fiat surgido del “Proyecto Tipo 101”, venía a remplazar a la vieja gama “1100” y “1500 E”, anteriores a la Segunda Guerra Mundial.



Se trataba del primer modelo totalmente nuevo de la marca, diseñado en la Posguerra. También era el primero de estructura monocasco autoportante.



Su proyecto nació desde cero en 1947, financiado por créditos blandos concedidos por la Administración de Cooperación Económica, provenientes del Plan Marshall para la reconstrucción europea, y presentado en el Salón de Ginebra de marzo de 1950.



Si bien ya hemos visto las primeras versiones del “1400” aquí en el blog, en la presente entrada nos enfocamos en el llamado “1400 B”. Recordamos que en el año 1954 había sido presentada la versión “1400 A”. Respecto al modelo original, su motor de gasolina presentaba 6CV mas de potencia. También los Diesel la habían aumentado en 3CV.



En 1956 las versiones A fueron reemplazadas por las B, con la potencia elevada a 58CV. En la calandra presentaban una luz rompenieblas central.



Presentaba pintura bicolor, a tono con la moda imperante en los Estados Unidos. También equipaban neumáticos sin cámara. El 1400 se vendió muy bien y fue producido fuera de Italia. En España, fabricado por SEAT. En Yugoslavia lo produjo Zastava, en Austria Steyr y en Alemania NSU, posteriormente llamada Fiat – Neckar.



El 1400 B se mantuvo en producción hasta 1958, año en que fue reemplazado por la línea “1800/2100”.



La miniatura pertenece a la colección “Taxis del Mundo” y representa una unidad que prestó servicio en Roma.




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jueves, 7 de diciembre de 2017

COMPARATIVO: ALFA ROMEO 1900 (1950) / IKA BERGANTÍN (1960)

En el otoño de 1949 se presentó en el Salón de París el Alfa Romeo 1900 (en las fotos siguientes, la miniatura naranja y marfil, de la marca M4). Se trataba de un coche innovador de estructura monocasco, y el primer Alfa Romeo apuntado a la producción y venta masiva, para diversificar su imagen de "coche de élite" y proyectarlo al gran público.



Diez años mas tarde, ya con el Alfa Romeo discontinuado en Italia, Industrias Kaiser Argentina compra la matricería por el precio de un millón de dólares, y se dispone a producir el luego llamado "Bergantín" en la fábrica cordobesa de Santa Isabel. Muchas cosas habían cambiado en el mundo de la industria automotriz, y el sobrio diseño original ya no era novedoso. Por entonces Pinnfarina estaba imponiendo la moda de las aletas rectas vistas originalmente en su concepto Lancia Florida, y llevadas a la producción luego en coches como Morris o Peugeot 404, y las líneas redondeadas pronto comenzaron a relacionarse con autos antiguos o superados.  




En el afán de disociar estéticamente el nuevo producto de IKA del original italiano, algunos retoques estéticos se hicieron localmente. 




Desde arriba se aprecia la similitud de los cascos de ambos coches. Más allá de los disímiles orígenes de las miniaturas (M4 el Alfa Romeo, Ixo el Bergantín de IKA) las proporciones se asemejan bastante. Existen algunas diferencias que no acertamos a asignar a yerros de proporciones de uno u otro, ya que no quedan prácticamente ejemplares reales para comparar. 



En las vistas de perfil se aprecian molduras diferentes. También hay diferencias en la superficie de las ventanas laterales. El Alfa Romeo no tenía ventiletes, que sí presentaba el modelo local. Los parachoques traseros del coche italiano eran envolventes y llegaban casi hasta los guardabarros traseros. 




El despeje del modelo Argentino era mayor, sus suspensiones derivaban de las de los Jeep también producidos por IKA, y estaban más adaptadas a nuestros caminos. 




En el sector delantero se había producido un "cambio de cara" al modelo IKA a los efectos de que diferenciarlo del particular aspecto de Alfa Romeo, cuya personalidad era tan marcada que aún hoy los diseño de la marca abrevan en aquella configuración de faros y parrillas. 




En el frontal del Bergantín se aprecia el esfuerzo de los estilistas para disimular los "huecos" en la carrocería de origen Alfa Romeo. La pequeña parrilla complementaria en la parte superior estaba destinada a "tapar un agujero". Diferencias en los parachoques y en apliques cromados terminaban de definir el lavado de cara. La miniatura de Metro presenta limpiaparabrisas mas finos, hechos de metal fotograbado, detalle que no se le puede pedir a un colecionable de kiosco local. 




En la parte posterior también se hicieron pequeños cambios en las partes más "blandas" y fáciles de solucionar por los autopartistas. Los pilotos son  verticales, de nuevo diseño y diferentes a los circulares que tenía el coche italiano. Parachoques y placa portapatentes completaban el cambio de imagen. Las dobles salidas de escape del Alfa denotaban la modernidad y deportividad de su impulsor. El motor del IKA era de menor alcurnia y de origen mucho mas utilitario. 






El Bergantín también tuvo una versión bicolor, muy bonita por cierto, y cuya estética no tenía nada que envidiarle a la de los Alfa Romeo. Aún no la tenemos disponible en la colección de Salvat local, pero es imposible no soñar con ella, teniendo en cuenta de que el molde ya existe. El venerable Bergantín ha sido muy bienvenido por los coleccionistas argentinos, y viéndolo en esta comparativa, observamos que se trata de otra miniatura inédita muy bien lograda. 

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lunes, 4 de diciembre de 2017

IKA BERGANTIN (1960)

El IKA Bergantín (o IKA Kaiser Bergantín) fue producto de un convenio entre IKA Kaiser Argentina y la firma italiana Alfa Romeo. La empresa local venía produciendo los modelos Kaiser Carabela y la gama Jeep, pero necesitaba un coche mediano que apuntara a la clase media.



En ese marco, directivos de la misma viajaron a Europa y llegaron a un acuerdo con Alfa Romeo para adquirir la matricería de su modelo “1900”, que en 1959 estaba siendo discontinuado en Italia.



El Alfa Romeo 1900 tuvo así su segunda vida en Argentina, convirtiéndose en el IKA Bergantín, según la modalidad de la fábrica de bautizar sus coches con nomenclaturas provenientes de embarcaciones.



Del IKA Bergantín se produjeron 8.351 unidades entre 1960 y 1962. Todas las cifras de producción de la incipiente industria local en aquellos años deben tomarse en cuenta en el contexto de que el país estaba poco poblado, las rutas eran también pocas y el parque automotor recién estaba naciendo, dentro del marco de la promoción industrial que había sido impulsada por el gobierno desarrollista del presidente Arturo Frondizi.



El Bergantín tuvo varios registros históricos: fue el primer automóvil mediano compacto producido en el país, el primero con carrocería autoportante y el primero con sistema eléctrico de 12 voltios. Se habían hecho algunas adaptaciones locales en el sector frontal, para diferenciar un tanto su imagen con la del original Alfa Romeo italiano.



Se presentó en varias opciones. La básica tenía pintura de un solo tono y motor de cuatro cilindros IKA Continental de 2.480cc, con 77 CV y caja manual de tres velocidades, capaz de desarrollar una velocidad máxima de 130 km/h




La versión de seis cilindros, llamada “Super 6” tenía pintura bicolor, motor idéntico al del Kaiser Carabela, de 3.707cc, con 115 CV de potencia, caja manual de tres marchas y 165 km/h de velocidad máxima. Posteriormente apareció una versión de 4 cilindros de lujo, con pintura bicolor. 



Los motores eran los que la empresa IKA utilizaba para el resto de sus productos: Carabela, Estanciera y Jeep. Los cilindros de ambos motores eran idénticos, debido al sistema constructivo modular de Kaiser. El motor del cuatro cilindros era nada menos que el de seis al que se le habían quitado dos. El diámetro de los cilindros era de 84,138mm y la carrera 111,125mm. Encendía por bujías y tenía válvulas laterales. La potencia se transmitía a las ruedas traseras.



Se produjeron 7999 unidades con motor de cuatro cilindros y sólo 356 de la versión “Super 6”. Estos últimos son hoy muy escasos y muy apreciados por coleccionistas. La fabricación del Bergantín finalizó en 1962. Si bien la carrocería era sólida, el coche arrastró una mala fama obtenida por la cantidad de problemas que presentó producto de su adaptación al mercado argentino. Poco quedaba de la ingeniería italiana, la cual había sido notablemente alterada. Los problemas se centraban principalmente en su sistema eléctrico. La construcción del  monocasco se demostró incapaz de soportar el peso y el torque del motor de seis cilindros, y sufrió de serios problemas estructurales.



Algunos elementos, como parrilla, pilotos traseros, tablero e interiores, eran de diseño local, y la mayoría de las autopartes eran también fabricadas en el país. 



La miniatura es otra de las agradables sorpresas que nos deparó la serie de Salvat “Autos Inolvidables Argentinos”. Muy esperado por los aficionados locales, quienes en gran número, habían ya intentado procurarse sus Bergantines modificando artesanalmente alguna miniatura de Alfa Romeo 1900. Representa a una versión básica. 




Como de costumbre, le introduje algunas modificaciones, que pasaron por el sombreado de las parrillas y el color a los interiores y escapes. La modificación mas compleja consistió en "levantar" un poco el auto, que sale del blister bastante bajo, al estilo del Alfa Romeo. El Bergantín tenía distinto esquema de suspensiones y estaba adaptado a los caminos locales, por lo cual era mas alto. 




Le hice un borde plateado en los pilotos delanteros y los repinté, originalmente era solamente pintura naranja aplicada sobre una protuberancia del molde. Bandas blancas en los neumáticos completaron los retoques.

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viernes, 1 de diciembre de 2017

PRESENTACIÓN ESPECIAL: OPEL KADETT C Y DERIVADOS

El Opel Kadett C fue uno de los primeros “Global Cars” de la historia. Se produjo en Argentina, Australia, Brasil, Alemania, Gran Bretaña, Japón y Estados Unidos. Gracias a la tendencia de los fabricantes de miniaturas en 1/43, de ir reproduciendo todos los coches que hubieron en el mundo, mi colección de Kadett C y derivados ya se ha agrandado lo suficiente como para tener una entrada exclusiva. A la espera de alguna versión Pontiac americana o Suzuki Gemini japonesa, les muestro lo que he llegado a reunir hasta ahora en este repaso cronológico.

El 24 de abril de 1973 en primicia mundial, se presenta en Brasil el nuevo “Coche Global” de GM. En el país sudamericano fue llamado Chevrolet Chevette, y fue un suceso de ventas durante dos décadas. (Fotos inferiores).




En Agosto de 1973 el mismo auto se presenta en la propia Alemania. Reemplazaba a la generación anterior del Kadett, con líneas mucho más modernas y aerodinámicas.




Juntamente con el tricuerpo, aparecía en Alemania una carrocería fastback, para seguir la tradición de la generación anterior, que tenía varias alternativas de carrocería. El Kadett C fastback era un coche también muy atractivo y aerodinámico.




En noviembre de 1974 GM de Argentina presenta al Opel Kadett, la versión local del Coche Mundial de la compañía. Con diferencias en la motorización que lo hacían el más potente de todos, su aspecto exterior no difería de los modelos alemanes. A diferencia de los brasileños, sus faros principales eran cuadrangulares.





En Brasil, el público siempre fue aficionado a las versiones deportivas derivadas de coches de calle. En 1975 se presenta la versión “GP” (Gran Prix) con aditamentos estéticos exclusivos. En 1977 aparece la “GP2”, que es la que vemos en las fotos inferiores.




En 1977 un pequeño restyling en Alemania ubica las luces de giro en los laterales de las ópticas principales. En el país germano esta generación desaparece en 1979, dejando su lugar al Kadett D. 





El coupé sigue la nueva línea y en 1977 y la versión más “picante era llamada GT/E. Usaba los colores deportivos de Opel (amarillo y blanco). Las siglas GT/E eran compartidas con otro modelo de la marca, el Manta, de un segmento superior.




La versión familiar (denominada “Caravan” históricamente en Opel) también adoptaba el nuevo frontal del restyling de media vida del Kadett alemán. El modelo verde de las fotos corresponde a un ejemplar de 1978.




Además de las carrocerías tradicionales, el Kadett C se presentó en la novedosa modalidad “Aero”. Un targa producido en Stuttgart, donde se fabricaban también los Opel Bitter CD.





Para 1978 el Opel Kadett se deja de producir en Argentina. En Brasil sigue evolucionando tomando su propio rumbo. Se presenta en el país vecino la versión Chevette SL, con un restyling en el frontal, de inspiración Pontiac.




En 1980, el Kadett C ya había desaparecido en Alemania, y había dejado su puesto al sucesor, Kadett D. En el Reino Unido, el éxito de ventas del modelo aún era notable. En su versión bicuerpo, derivado de la versión “City” alemana, se siguió comercializando con el nombre de Vauxhall Chevette, ubicándose en la oferta por debajo del modelo Vauxhall Viva. Su particular frontal, carente de parrilla, llamaba la atención. El éxito del modelo fue tal, que volvió a cruzar el Canal de la Mancha, para venderse en concesionarios de Europa Continental como “Opel Chevette”.




En 1981 se pesenta en Brasil la versión deportiva “Chevette SR”, también basada en la carrocería bicuerpo, con el frontal de la segunda generación producida en el país vecino.




En 1983, ya con un nuevo frontal, aparece en Brasil un utilitario único en el mundo, que surge para competir en el nuevo y nutrido nicho de pick ups livianas, el “Chevy 500”





En 1987 en Brasil GM presenta un restyling con el cual el producto se mantiene vigente en el mercado, avalado por su extraordinario y constante volumen de ventas. Toma prestados elementos de diseño presentes en los Opel/Vauxhall Corsa ingleses y alemanes. Con esta apariencia se produce hasta 1993, año en el que es retirado de la oferta, reemplazado por el Chevrolet Corsa (Opel Corsa de segunda generación), (chevette)




Para 1989, la versión familar brasileña Chevette Marajó tenía el aspecto que se aprecia en las fotos de abajo:








No son todas las que hay, pero son las versiones que tengo hasta el momento. Como es un coche que me gusta mucho, del cual he sido un feliz poseedor en escala 1:1 alguna vez, estoy siempre a la expectativa. Un Opel City (bicuerpo) me está faltando, y en estos días ha sido anunciado un próximo lanzamiento de la colección Chevrolet brasileña el cual incluye una hermosa Marajó roja con el frontal tipo Pontiac. 

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