martes, 18 de enero de 2022

FORD RANGER LIMITED (2000)

 

Sobre los últimos años de la década de los 90s, la historia de la popular F100 empezaba a declinar en Argentina. Incomprensiblemente, a pesar de su éxito y su vigencia, fue reemplazada por dos vehículos de distinto nicho, uno situado por encima (F150) y otro por debajo (Ranger).

 


Las Ranger inauguraron para la marca un nuevo segmento, destinado principalmente a competir con las japonesas en especial la Hilux de Toyota, y luego establecería un nuevo duelo clásico con las versiones S-10 de Chevrolet. Las primeras Ranger ingresaron al país importadas desde Estados Unidos en 1996.

 


En 1997 el utilitario comenzó a ser producido localmente. Con este producto Ford apuntaba al uso mixto, era apto para tareas rurales pero tenía el confort de un auto, y un tamaño contenido para ser usado aún en ciudad. Las versiones de doble cabina se impusieron rápidamente en cuanto a preferencias, y aunque al principio fueron novedosas, con el tiempo fueron y son mucho mas comunes de ver que las de cabina simple.

 


Respecto de las versiones menos equipadas, la Limited, presentada en el Salón de Buenos aires del año 2000, equipaba estribos laterales y barras de San Antonio cromadas, mas elementos de confort interiores, como un inédito sistema de conectividad. Calcos laterales externos con la identificación del modelo. La parrilla y los paragolpes también eran cromados, al igual que las manijas de puertas exclusividad del modelo, como así también los asientos y el volante tapizados en cuero.

 


El motor era un TDI 2,8 Diesel turbo de geometría variable, que también hacía su debut en el modelo. Reemplazaba al 2,5 anterior, que había equipado a las primeras unidades importadas y luego producidas en el país. El torque del motor era 38,2 kgm a 1400 vueltas. La caja era de cinco marchas y la doble tracción era de serie. Contaba además con ABS y airbags.

 


Con el paso del tiempo las camionetas de este segmento, y de todas las marcas desarrollaron una competencia feroz para liderar un mercado tan grande en el país, que comenzaron a luchar por ofrecer mayor capacidad y confort. En esa competencia fueron aumentando sus dimensiones con las sucesivas generaciones, hasta que en la práctica llegaron a formar parte del nicho que antiguamente ocupaban las veneradas F100.

 


La Ranger Limited llegaba a los 160 km/h, accelerando de 0 a 100 en 13,6 segundos. La capacidad de carga se redujo de 1000 kg a 750, lo que le permitió como contrapartida tener un mayor confort de marcha en vacío en ciudad.

 


La miniatura es de IXO para la editorial Salvat.

 

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jueves, 13 de enero de 2022

SIMCA GORDINI 20S (1950)

 

El Simca Gordini 20S estuvo en las pistas muy pocas carreras, pero resultó ser un auto histórico para los argentines ya que con él Fangio debutó en las míticas 24 Horas de Le Mans, una de las tres carreras mas emblemáticas del mundo.


 

En Le Mans nuestro quíntuple Juan Manuel Fangio, pese a que no le gustaba demasiado correr de noche, hizo su presentación por primera vez en 1950. Esa fue la primera de sus cuatro participaciones en una de las joyas de la triple corona. En el circuito de La Sarthe de 1950 se produjo un hecho histórico para el automovilismo argentino ya que no solo debutaba Fangio sino que era acompañado por el gran José Froilán González. Ambos compartían un auto experimental que Amadée Gordini preparó especialmente para la ocasión y lo denominó 20 S.




El auto era una cupé tan particular como simpática realizada por Gordini con componentes de prototipos anteriores, pero con elementos que vendía Simca en sus autos de calle. El resultado fue el Simca-Gordini, una pequeña berlineta con una gran relación de peso y potencia para hacerles frente a máquinas de gran porte y cilindrada.




El prototipo de Gordini salió a correr las "24 hs de Le Mans" de 1950 con muy poco tiempo de trabajo. Fueron dos autos, el primero para los mencionados pilotos argentinos y el segundo para los franceses Maurice Tringtignant y Robert Manzon. Ninguno culminó la prueba abandonando en las vueltas 95 y 34 respectivamente.




Este auto tan particular tenía un chasis de monoposto de competición sobre el cual Gordini basaba todos sus prototipos. Pero el italiano, nacionalizado francés, utilizaba muchas piezas que Simca fabricaba de serie para sus autos de calle.  La carrocería, por ejemplo, era un derivado de la versión cupé de un Simca 8, un automóvil que podía comprar cualquier francés en una concesionaria.




El auto no siguió mucho más y solo se sabe que después de Le Mans del 50 corrió las "12 hs. de Paris", el 23 de julio de ese mismo año, con Aldo Gordini y el argentino Ernesto Tornquist, también sin poder completar el recorrido final.




 El Simca Gordini tenía un motor denominado 8 de cuatro cilindros y 2932 cm3 con sobre alimentación. Tenía 88 hp y una caja de velocidades de 5 marchas. Suspensión independiente adelante y eje rígido atrás. 



El simpático automóvil permitió que nuestro gran Campeón y uno de nuestros subcampeones del mundo corrieran juntos en una de las competencias más famosas del mundo. Un auto con poca vida y mucha historia, cuya réplica se puede apreciar en ese museo.  miseo. Museo "Juan Manuel Fangio" de Balcarce. La miniatura pertenece justamente al coleccionable dedicado a las pie
 

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sábado, 8 de enero de 2022

SIMCA HORIZON (1978)

El Simca 1100 fue un auto revolucionario, que no tiene el lugar que se merece en la historia del automóvil. Fue un precursor de la configuración “Supermini” con motor y tracción delanteros. A tal punto fue importante que VW al momento de planificar un sucesor para el veterano Beetle compró un Simca 1100, lo desarmó por completo para desentrañar y emular sus soluciones técnicas.




Producto del “espionaje industrial” de VW fue el exitoso modelo Golf. Pues bien, el Simca 1100 estaba quedando desfasado y necesitaba un reemplazante. Este reemplazante tendría por rival, paradójicamente, al mismísimo VW Golf.




Los trabajos para desarrollar el coche comenzaron en 1976 por parte de Chrysler Europa. El proyecto interno se llamó C2, y el producto terminado salió a la venta como Simca Horizon. En 1977 apareció en las concesionarias, apuntando a sus rivales europeos y a la creciente competencia que llegaba desde Japón.




El coche se comercializó a ambos lados del Atlántico. En Europa como coche familiar y en Estados Unidos como utilitario, bajo las denominaciones de Plymouth Horizon y Dodge Omni. En 1979 el modelo fue tan bien recibido que fue nombrado “Coche del Año”. En julio de ese mismo año, con la toma de control de PSA, se dejó de usar para siempre la marca Simca y el coche pasó a llamarse en Europa Talbot Horizon. En 1981 el Horizon fue premiado como “Coche del Año” en España, donde también se fabricó.




El modelo contaba con una variada gama de motores, 1.294cc y 65CV; 1.442cc y 65CV, 1.442cc y 85CV, 1.592cc y 92CV, todos ellos motores Poissy de gasolina, al que se agregaba un 1.905 Diésel de 65CV. Las cajas de cambios eran de 4 y 5 marchas según la versión.




Estaba muy bien equipado. Según las versiones, podía equipar levantavidrios eléctricos, dirección servoasistida, pintura metalizada bicapa, parabrisas laminado, radio, cinturones enrollables, retrovisores regulables desde el interior, cuentavueltas digital, llantas de aleación, y computadora de a bordo muy completa y casi inédita en coches de su tipo. Su confort de manejo era admirable. Las suspensiones eran blandas, lo que le otorgaba mucha comodidad en el manejo citadino aunque penalizaba un tanto en las curvas en ruta.




El Horizon se produjo hasta 1986, cuando fue reemplazado por el modelo Arizona, que a la hora de salir a la venta lo hizo como como Peugeot 309.




La miniatura es de origen Ixo.

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lunes, 3 de enero de 2022

RENAULT 551 (1973)

 

Un total de 17.300 ejemplares del tractor Renault 551 se fabricaron entre 1972 y 1980. Se trataba de un utilitario de líneas rectas que era el estandarte de una línea completamente nueva de tractores presentada por la marca gala en 1972.

 


El nuevo modelo era fruto de sondeos y encuestas entre los propios agricultores, a fin de recabar sus inquietudes y necesidades respecto de lo que estas máquinas agrícolas debían ofrecer.

 


En principio la gama ofreció potencias de 30 a 65CV, pero a finales de su producción los había de hasta 145CV. A poco de haber salido a la venta esta serie, Renault se convirtió en el mayor fabricante de tractores de Francia al ofrecer a los potenciales clientes justamente lo que ellos estaban demandando.

 


Del modelo 551 se produjeron en total unas 17.300 unidades entre 1972 y 1980. Su potencia era de 55CV. El bloque de cilindros era alemán, de la marca MWM refrigerado por agua, con una cilindrada de 3.177cc.

 


La caja era de cuatro marchas hacia adelante y una reversa. En el diseño del tractor se tuvo en cuenta la ergonomía del puesto de comando y la comodidad del operador. El asiento, por ejemplo, se regulaba según la talla y el peso del conductor.

 


Acceso cómodo al puesto de mando, apoyapiés y tablero con información completa apuntaban a hacer más llevaderas las largas horas de labor.

 


La miniatura es Universal Hobbies.

 




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viernes, 24 de diciembre de 2021

CITROËN DS21 RALLYE LONDON–SYDNEY MARATHON (1968)

 

En 1967 se planificó un raid épico que tenía como objetivo promocionar la industria automotriz británica en todo el mundo. Se trataba de una carrera de 16.500 km entre Londres y Sydney, patrocinada por el periódico Daily Express.




 

El recorrido trataba de utilizar la mayor cantidad posible de caminos terrestres con enlaces en ferry, con la etapa final que significaría cruzar Australia de occidente a oriente. Un par de experimentados pilotos de rally, Jack Sears y Tony Ambrose fueron comisionados para reconocer el terreno, hacer contactos y obtener permisos de gobiernos, clubes automovilísticos y demás autoridades de los países a recorrer.




Los premios eran muy tentadores. Se recibieron 800 solicitudes y solo se aprobaron 100 competidores. Varias marcas oficiales y pilotos privados se ofrecieron a participar, entre ellos Ford de Gran Bretaña, Australia y Alemania, GM de Australia, Rootes, Daf, Volvo, Simca e incluso la rusa Moskvitch. Citroën postuló dos unidades DS 21 de fábrica, y un tercero auspiciado por el Automobile Club de France.



Los coches tenían modificaciones leves respecto de los que salían de fábrica. Los motores se modificaron para poder ser abastecidos por combustibles bajos en octanos, los guardabarros traseros presentaban pasarruedas convencionales para permitir reemplazar las mismas sin quitarlos, los tubos hidráulicos iban dentro del habitáculo, los tableros tenían indicadores adicionales y se equiparon los interiores con barras antivuelco, además de contra con faros y buscahuellas auxiliares.



Un total de 92 autos largaron desde el Crystal Palace de Londres el 28 de noviembre de 1968. Serían largas de contar las innumerables peripecias sufridas por los hombres y las máquinas en tan largo recorrido. Desde problemas mecánicos pasando por aduaneros, policiales, meteorológicos, politicos, piedras arrojadas por espectadores, cansancio, etc.



La performance de los Citroën era sobresaliente. Los pilotos Bianchi y Ogier fueron los de mejor desempeño, hasta que a solo 156 km de Sydney el DS chocó de frente a un Mini particular en una sección de la carretera que se suponía estaba cerrada al público. El DS21 quedó destruído y el piloto Bianchi resultó gravemente herido. Se dijo que los ocupantes del Mini eran un par de policías fuera de servicio en estado de ebriedad.



La carrera fue ganada por el Hillman Hunter de Andrew Cowan. El piloto Claude Ogier aún en una entrevista en 2019 sostuvo que aquel accidente no fue casual sino deliberado para permitir en triunfo del equipo inglés, y por el monto de las apuestas en juego.  

 



La miniatura de Ixo representa aquél DS 21 con el número 87 que casi se adjudica el épico rally.

 

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