viernes, 9 de diciembre de 2016

OPEL 4/12 LAUBFROSCH (1924)

A principios de 1924, Opel introduce un pequeño coche de dos plazas, llamado Opel 4 PS, y conocido popularmente como “Laubfrosch”.



El término Laubfrosch alude a una rana arborícola de color verde intenso. Todos los Opel 4 salían de fábrica pintados de ese color, era muy común en aquella época identificar una marca con un color, como los Ford A que eran negros, o los primeros Citroën que utilizaban el color amarillo limón (citron). El verde era el color de la suerte en Alemania.



El Opel 4 se produjo en varias series. La que nos ocupa es la primera de ellas, la 4/12, fabricada en 1924 y 1925.



El pequeño vehículo se producía en la fábrica de Rüsselsheim. Su objetivo era el segmento inferior del mercado. Tuvo mucho éxito, ya que para 1931, año de su salida de producción, se habían fabricado un total de 119.484 unidades en todas sus variantes y series. Su nomenclatura “4/12” refiere a los 4 caballos fiscales nominales, y a los 12 reales reivindicados.



El original y primer 4/12 se ofrecía sólo en un tipo de cuerpo, cabriolet de dos puertas. El precio era competitivo y su relación con la calidad y utilidad ofrecida también.



Su motor era un cuatro cilindros de válvulas laterales. Su velocidad máxima, de 66 km/h. La tracción era trasera y la caja de tres velocidades. De manera inadmisible para los cánones de seguridad actuales, debajo del capó coexistían el motor y el tanque de nafta.



En el otoño de 1924 Opel presentó el 4/14, con una distancia entre ejes ligeramente alargada, y más versiones de carrocería. Coexistió con el 4/12 hasta que lo reemplazó en 1925.



La miniatura es de origen Ixo.


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martes, 6 de diciembre de 2016

ISOTTA FRASCHINI TIPO 8 (1930)

El Isotta Fraschini Tipo 8 era un coche de lujo fabricado en Italia entre 1919 y 1924. Luego de la Primera Guerra Mundial, la empresa pasó de construír varios modelos en series limitadas, a concentrarse en un solo modelo y apostar por su producción en mayor escala.



Como era usual en aquellos años, de la fábrica salía un chasis rodante que era luego carrozado por los mejores especialistas, no sólo italianos sino del resto de Europa, incluso de Estados Unidos.



El modelo que estamos viendo, de Ixo para el coleccionable dedicado a los “Coches de Epoca”, era una versión firmada por “Carrozzeria Castagna”.



Fue el primer automóvil del mundo en ser equipado de serie con un motor de 8 cilindros en línea. Con este auto la compañía ganó gran fama y renombre entre los fabricantes de automóviles de lujo. Su principal rival era Rolls-Royce. 



El motor era de 5,9 litros, con árbol de levas a la cabeza. Inicialmente rendía 80 CV, llevados luego a 90. Las transmisiones eran manuales de tres velocidades. La velodidad máxima llegaba a los 140 km/h.



En 1924 el chasis se sometío a una revisión completa que mejoró el rendimiento general. El resultado fue mayor comodidad y capacidad para vestir carrocerías mas pesadas. Los nuevos modelos se lamaron “Tipo 8 A” y “Tipo 8 B”.





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jueves, 1 de diciembre de 2016

CHEVROLET 400 / CHEVY II (1962)

El comienzo de la década de los 60s fue coincidente con el cambio de paradigma en la industria automotriz norteamericana.




Los nuevos coches “compactos” nacieron para terminar con los excesos barrocos de los años 50s. Líneas simples, reducción de cromados y adornos superfluos, y por sobre todo un tamaño considerablemente reducido respecto a la generación anterior. 



Los Ford Falcon, Chevrolet Corvair y Chevy II y el Chrysler Valiant eran las puntas de lanza de los tres grandes de Detroit para aquél cambio histórico.



En Argentina se dio el mismo fenómeno, y casi simultáneamente. También a principios de los 60s las tres grandes americanas ya fabricaban en nuestro país, y los protagonistas fueron los mismos: Falcon, Valiant y Chevrolet Chevy II. Por una cuestión de marketing, el coche se llamó aquí “Chevrolet 400”



Si bien para los parámetros americanos era un coche “chico”, no lo era así para la realidad argentina. Chevrolet 400, Falcon y Valiant eran los coches más grandes que se producían aquí por ese entonces, cuando los pequeños europeos apenas estaban empezando a ser considerados por la clase media.




El primer Chevrolet 400 argentino salió de la fábrica de San Martín en 1962, y se mantuvo en producción hasta 1974. 




Estaba equipado con el motor 194, llamado así por su capacidad cúbica medide en pulgadas. Era un seis cilindros en línea de 3.185 cm3, con mas de 100 caballos de potencia.




Su velocidad de crucero estaba en el orden de los 120/130 km/h. La caja era de tres marchas y la máxima, de 150 km/h.




Las suspensiones, como en todos los casos de coches americanos, eran mullidas y confortables para el uso urbano, por ello en las curvas de las rutas había que tener un poco de cuidado para mantener la estabilidad.




El 400 medía 4.648mm de largo, 1.757mm de ancho, y 1.397mm de alto. Su distancia entre ejes era de 2.794mm. Fue el segundo modelo de Chevrolet fabricado en el país, después de la pick up C-10.




Su misión era competir principalmente con el Ford Falcon, aunque no llegó a cumplirse exitosamente. A pesar de ser el producto de GM más moderno que el de Ford, el público siguió prefiriendo al del óvalo, que se fabricó por casi dos décadas más que el Chevrolet 400. Cuando cesó su producción, se habían fabricado poco más de cien mil unidades.




Con el tiempo fue experimentando mejoras mecánicas y leves restylings. 




La miniatura que estamos viendo corresponde a la primera generación. Se trata de una miniatura que en general está bien proporcionada y con detalles típicos de las de venta en kioscos, pero tiene un defecto en el techo. La caída del mismo hacia atrás es irreal, y determina un perfil extraño, y por consiguiente donde más se nota es en la luneta, demasiado baja y ancha en comparación con el modelo real.


 Tiene los retoques de siempre en interiores, parrilla y caño de escape.


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martes, 29 de noviembre de 2016

VOLVO 244 (1986)

La serie 240 de Volvo se produjo entre 1974 y 1993, en más de 2,8 millones de ejemplares vendidos alrededor de todo el mundo.



Estaba disponible en varios tipos de carrocería, y como era costumbre ya, su denominación variaba de acuerdo a la cantidad de puertas del modelo.



Se parecía bastante a la anterior serie 140, ya que compartía muchas partes de la carrocería. Los cambios introducidos apuntaban a mejorar la seguridad pasiva del auto, enfocados principalmente en la deformación de la carrocería en caso de impactos delanteros o traseros.



Los motores también eran mejorados, ahora todos con árbol de levas a la cabeza, en lugar de los antiguos varilleros que utilizaban las anteriores series, y que se remontaban a 1947.



Suspensiones y dirección también habían sido reformadas y actualizadas. El sector frontal tenía el nuevo lenguaje de diseño de la marca, con grandes faros rectangulares. Los parachoques eran ahora también más grandes y gruesos, a fin de absorber mejor los impactos.



Pequeñas modificaciones fueron incorporadas a la serie según el paso de los años durante su extensa vida comercial. Mecánicas y estéticas, también en los interiores. Las cajas eran de cuatro velocidades manual o de tres automática.



Un sistema de inyección de combustible se incorporó en 1977, mejorando el rendimiento y bajando el consumo.



Diferentes niveles de terminación estaban disponibles, y también opciones de carrocería tipo “break” y coupé.

La miniatura es Minichamps.

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domingo, 27 de noviembre de 2016

VOLVO 144 (1970)

Con la línea PV ya fuera de producción, y con el Amazon transitando el décimo año de vida comercial, Volvo necesitaba un reemplazo. El 120 Amazon había demostrado ser un éxito en su categoría. El nuevo proyecto, llamado 144, iba en dirección de sus antecesores, y hacía incapié en los ítems seguridad, calidad y economía.



Además de contar con los cinturones de seguridad de serie, presentados en el Amazon, el nuevo coche tenía doble circuito de frenos independientes, siendo el primer automóvil de serie del mundo en presentar esta novedad, hoy común en todos los autos de producción del mundo.



El diseñador de la marca, Jan Wilsgaard, tenía presente de que los coches Volvo tenían una larga vida en el mercado, por lo cual su diseño para el 144 debía ser duradero y atemporal. Su lema era “Simple is beautiful”. Y eso era exactamente lo que era el nuevo modelo.



Sus líneas rectas, determinando un claro tricuerpo clásico, han sido el eje del diseño Volvo durante décadas. La elegancia del 144 era indiscutida. Su interior era amplio, luminoso y espacioso. Las grandes partes del coche (puertas, techo, vidrios) se trasladaron sin cambios luego a la serie 240 y con pequeñas modificaciones se mantendrían en producción hasta finales de 1993.



El interior presentaba tablero acolchado, y el centro del volante profundamente empotrado a fin de minimizar daños en caso de accidentes. El cuerpo y el chasis fueron también pensados en función de la seguridad, como una jaula de supervivencia. Soluciones aplicadas al 144 se utilizan aún hoy en todos los coches del mundo, como la columna de dirección articulada y colapsable o la carrocería programada para deformarse progresivamente a fin de absorber y disipar la fuerza del impacto. El motor era el viejo varillero que equipó al PV 444 y su plataforma sólo tenía pequeños cambios respecto a la del 444 y el Amazon. El impulsor era delantero de 85 HP o 115, en los casos en los que contaba con dos carburadores. La tracción era trasera. Los frenos, de discos en las cuatro ruedas. 



El 144 fue el primer Volvo en utilizar las tres cifras para la denominación de los modelos. La primera era para la serie, la segunda para el número de cilindros y la tercera para el número de puertas.



El nuevo Volvo fue unánimemente aclamado por la prensa especializada. “El coche más seguro jamás construído”, “Un coche de la mas alta clase internacional”, “Coche del año”, fueron algunos de los conceptos vertidos acerca de él. Fue contínuamente mejorado y el motor original de 1800cc fue reemplazado luego por un nuevo 2 litros. Las versiones taxi eran muy utilizadas, ya que salían de fábrica con esa configuración especial. Los apoyacabezas de serie también lo tuvieron al 144 como pionero a nivel internacional.



El 144 desapareció en 1975, aunque sus líneas persistieron en el 240. La miniatura es de la serie “Taxis del mundo” de Altaya, con retoques en interiores, máscaras frontales y caño de escape.

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