lunes, 22 de septiembre de 2014

FORD FAIRLANE 500 SKYLINER (1957)

El Ford Fairlane 500 Skyliner era un coche grande, de dos puertas, producido por la Ford Motor Company de Estados Unidos en 1957, 1958 y 1959.



Su principal característica era la de poseer un techo duro retráctil, el cual por un mecanismo complejo, se ocultaba totalmente debajo de la tapa de la cajuela posterior.



Tenía tres motores de accionamiento del techo, cuatro gatos de elevación, cuatro motores de bloqueo de puertas, diez solenoides y cuatro mecanismos de bloqueo para el techo. Un total de 186 metros de cableado completaba el mecanismo.



El perfil del coche estaba muy condicionado por esta característica, por lo cual el baúl era extremadamente largo en relación con el resto del coche, y la cabina de pasajeros parecía estar ubicada muy adelante. Estas características limitaron las ventas del coche.



Debido a el especio necesario en el baúl para ocultar el techo, el depósito de combustible se debió ubicar debajo del asiento trasero, lo que impensadamente le añadió un plus de seguridad al protegerlo de los impactos desde atrás en ocasión de accidentes.



La producción ascendió a 20.766 unidades en 1957, disminuyendo a 14.713 en 1958 y a 12.915 en 1959.



La distancia entre ejes del Skyliner era de 3,0 m., y su longitud total de 5,35m. En el momento de su introducción, el Skyliner era el único modelo convertible de techo duro del mundo. Hoy se convirtió en un coche de colección muy codiciado.



La miniatura es del coleccionable de James Bond, al que retiré el personaje y pinté los interiores de acuerdo a fotos del modelo real.

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domingo, 21 de septiembre de 2014

LANCIA GAMMA COUPE (1977)

Si bien la versión coupé del Lancia Gamma fue también diseñada por Pininfarina y presentada al mismo tiempo que el sedán, su venta comenzó un año después, en 1977, y su suerte no corrió pareja con la de su hermano mayor.


Lancia quiso con este modelo competir con las ocupes de gran turismo de lujo, como Mercedes o BMW. Sin embargo, el prestigio de Lancia en este segmento distaba bastante del de las dos marcas germanas.


Además, sus maneras no fueron las adecuadas: en aquellos tiempos lo que el público quería en un GT era el esquema clásico, consistente en un  seis cilindros en línea conectado a las ruedas traseras.


El esquema de motor bóxer y tracción delantera rompía con los estándares de los Gran Turismo alemanes y el público al que apuntaba era demasiado conservador como para decidirse por el Lancia.


A pesar de su fracaso comercial, el Lancia Gamma coupé fue un coche vanguardista, tal y como lo fueron muchos de los modelos de la Lancia; precisamente fue esta mentalidad la que llevó a la marca a la quiebra: la pasión de sus directivos cegaba su visión comercial. Unos automóviles por lo normal excelentes, aunque adelantados a su tiempo.


Además, desde que el Lancia Gamma Coupé fuera presentado en 1976, rápidamente se hizo famoso por una fiabilidad mecánica nefasta, con problemas importantes: desgaste apresurado de las levas de los árboles por la excesiva fricción con las válvulas, lo que conducía, principalmente, a una pérdida de potencia; y deformación de las culatas de aluminio cuando el nivel de refrigerante no se vigilaba atentamente.


Este elegante y exclusivo coche pasó sin pena ni gloria por la historia de las ventas en Italia, y en 1984 fue retirado de la oferta. Lancia no tuvo en la calle otro coupé de estas características hasta la llegada del Kappa en 1996.


La miniatura es Norev.

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viernes, 19 de septiembre de 2014

LANCIA GAMMA (1976)

El modelo Gamma fue el buque insignia de Lancia entre 1976 y 1984. Presentado en el Salón de Ginebra de 1976, se trataba de un sedán familiar hatchback diseñado en colaboración con Pininfarina.



El Flaminia ya estaba mostrando los signos de la edad, y sus ventas habían declinado. El Lancia 2000 tenía un motor que se había estirado hasta esa cilindrada pero su estructura era la de un coche de un nicho menor.



Lancia tuvo que pensar en un nuevo proyecto, moderno y con clase, de manera que sea capaz de volver a entrar en las filas de los grandes nombres. 


Después de al menos tres años de conjeturas y proyectos, se optó por utilizar la tecnología boxer para el motor, realizando un impulsor totalmente nuevo, de 4 cilindros, árbol de levas en cabeza y aleación de aluminio. El resultado fue un 2.5 litros de buena entrega de potencia, alta tecnología y equilibrio entre consumo y prestaciones.


El "Gamma" ofreció un alto contenido de técnica de diseño y refinamiento. Tenía tracción delantera, una característica poco utilizada por los grandes sedanes, a excepción de Citroën, y un coeficiente de penetración aerodinámica de sólo 0,30.

Finalmente salió a la venta con dos motores disponibles, de 1.999 y 2.484 cc, de 120 y 140CV respectivamente. Sus velocidades máximas eran de 183 y 195 km/h.

El Lancia Gamma se mantuvo en producción hasta 1984, cuando fue sustituido por el Thema. 

La miniatura es marca Norev.
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miércoles, 17 de septiembre de 2014

GURGEL BR-800 SL (1991)

El Gurgel BR-800 era un pequeño coche brasileño producido entre 1988 y principios de 1992.
El proyecto se inició bajo el acrónimo “CENA” (carro económico nacional, en portugués).
Fue diseñado para ser un medio de movilidad urbano de bajo costo. Recibió una gran atención y buenas críticas de los medios especializados, debido a su comodidad, facilidad de conducción, soluciones mecánicas originales y estabilidad.



La política de la empresa era que el coche pudiera ser comprado sólo por quien adquiriera también 750 acciones de la empresa Gurgel, estrategia de dudosa eficacia, que lo convirtió en un automóvil más caro que el Chevrolet Chevette…



El proyecto fue favorecido por el entonces presidente José Sarney, quien benefició a Gurgel con facilidades y excenciones impositivas a fin de alentar la iniciativa. Aún así, sólo 4.000 coches fueron fabricados en cuatro años de producción.



El motor, llamado Gurgel Enertron, fue desarrollado por la misma Gurgel. Era un naftero bicilíndrico bóxer de 792cc refrigerado por agua, con el cual el pequeño cochecito desarrollaba 32 CV.



LA caja era manual de cuatro marchas, la tracción era trasera y desarrolaba una máxima de 109 km/h, recorriendo 15 kilómetros con un litro.



La carrocería era plástica, tenía capacidad para cuatro pasajeros, y a pesar de sus 3,2 metros de largo unánimemente se ponderaba su comodidad interior. Todos sus vidrios eran planos a fin de bajar costos de producción.



En 1991 algún retoque externo y mejoras en el equipamiento, dieron origen a la versión SL, igual que la que reproduce la miniatura de DeAgostini. El Presidente Fernando Collor decidió también por entonces bajar drásticamente los impuestos a los coches de menos de 1 litro de cilindrada, y así fue que las grandes terminales automotrices agregaron los motores chicos a sus ofertas, por lo cual éstos fueron accesibles y atentaron contra las ventas del Gurgel, que de repente se encontró con una impensada multitud de competidores. Así, sus ventas se redujeron a sólo un goteo.



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lunes, 15 de septiembre de 2014

VOLKSWAGEN 1600 (1969)

Hasta 1969 VW de Brasil produjo sólo el Sedán (Fusca), el Karmann Ghia y la Kombi. Fue luego de la adquisición de la DKW-Vemag y el fin de producción del sedán 4 puertas que allí se producía, que VW decidió lanzar un nuevo tricuerpo familiar que lo reemplazara.


El VW 1600 fue presentado con ese fin en el Salón del Automóvil de 1968. El “1600” era un tricuerpo familiar de líneas convencionales, aunque con plataforma y mecánica del Fusca. Tenía 50 caballos de fuerza y alcanzaba una modesta velocidad máxima de 135 km/h.



Estaba basado en el modelo alemán de igual nomenclatura, presentado en 1961. La aceptación inicial la tuvo entre los taxistas, para los cuales no abundaban los modelos de cuatro puertas en el mercado de entonces.



Tenía un frontal con un par de ópticas rectangulares, y se convirtió en el primer modelo de VW en presentar ese diseño a nivel mundial. El interior hacía gala de buenos materiales pero era sencillo y sin pretensiones.



Poco después de su lanzamiento, en 1970, los faros rectangulares fueron reemplazados por dos pares circulares, a raíz de la poca aceptación que el coche tenía en el mercado, era considerado muy feo.



A pesar del éxito entre las flotas, la gente le dio la espalda y fue retirado de la oferta en 1971, apenas dos años después de haber sido presentado, con sólo 24.475 unidades producidas.



Su falta de éxito sigue siendo un misterio. En otros países había modelos de similar figura que fueron sucesos de ventas, como Fiat 124, Lada Laika, Simca 1000 y Renault 8, estos dos últimos también compartían la ubicación trasera del motor.



La miniatura es del coleccionable brasileño con el pintado artesanal de los interiores y retoques en llantas. 


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